Ierland 2019


Ierland, westpunt van Europa.

Verslag van onze rondreis door het zuidwesten van Ierland.

De laatste jaren is Ierland als vakantieland meer in de belangstelling komen te staan en dat wilden wij wel eens zelf ervaren. Omdat wij het liefst met een camper reizen ging ik op internet op zoek naar camperverhuurders in Ierland en kwamen wij uiteindelijk terecht Eirexpress
op de website www.Eirexpress.nl waar Evert van Veenendaal ons in onze eigen taal te woord stond en dat vonden wij prettig. Evert woont in Ierland en is daar begonnen met het verhuren van campers middels zijn bedrijf Eirexpress, zijn vloot omdat inmiddels 3 campers, 2 half-integralen en een buscampercamper ierland. De totstandkoming van de verhuur verliep erg vlot en wij lieten ook de vliegreis door Evert verzorgen en daar waren we zeer tevreden over. De vliegreis Amsterdam-Cork werd bij Aer Lingus geboekt op 22 juni 2019 en de terugreis op 12 juli 2019 en alles werd perfect geregeld.

Dat op 22 juni, terwijl wij op Schiphol klaar stonden om naar Cork te vliegen, de vlucht werd geannuleerd deed daar niets aan af, dit was pure overmacht. Maar Evert zorgde ervoor dat wij op maandag met dezelfde vlucht alsnog naar Cork konden vliegen, op zondag ging dat helaas niet omdat alle vluchten naar Cork volgeboekt waren. En voor een vlucht op zondag naar Dublin en daarna per trein in 4 uur naar Cork voelden wij niets. Dus kwamen wij op de 22e s'middags weer thuis en begon de reis op
maandagochtend de 24e opnieuw.3175FBA3 025C 43B4 BDBE F7ABFD8F7AC2

De vlucht verliep voorspoedig, in één uur en 45 minuten stonden wij in Cork en zoals afgesproken werden we daar opgewacht door Evert die ons in een rit van ongeveer 2 uur naar zijn thuisbasis op het schiereiland Dingle reed waar wij ontvangen werden met een heerlijke lunch. Na een kort proefritje met de camper en het uit-en inpakken van onze kleding in de camper en het vervullen van de benodigde formaliteiten kon onze reis door Ierland beginnen.smalle wegen

De camper die wij gehuurd hadden was een zogenaamde buscamper, dit model is iets minder breed en
leek ons op de smalle wegen van Ierland wel prettig om mee te reizen. De camper was zeer compleet uitgerust wat betreft inventaris, beddengoed voor 3 weken, een grote stapel handdoeken en er was zelfs een verrekijker aanwezig. Wij hebben al meerdere malen een camper gehuurd maar zo'n uitgebreide inventaris hebben wij nog niet eerder meegemaakt. Perfect! Ook diverse levensbehoeften zoals kruiden, zout, suiker en dergelijke zijn voor gebruik aanwezig hetgeen erg makkelijk en prettig is. Wel wordt van je verwacht dat je alles na gebruik weer aan vult maar dat spreekt voor zich.

Na vertrek namen wij weg R561 en reden via Inch Beach naar Dingle waar we in de plaatselijke Lidl onze boodschappen hebben A2
gedaan. Op de haven vonden wij een prima plaats op het parkeerterrein om te  overnachten, vanaf 18.00 uur is het parkeren daar gratis tot de volgende morgen 08.00 uur. Direct naast de haven is een kleine camperplaats maar deze was al geheel bezet toen wij arriveerden. Dingle heeft een gezellig centrum rond de haven en dat nodigt uit tot een wandeling. Maar na de vermoeiende eerste dag blijft het voor ons bij een korte wandeling en liggen we voor ons doen vroeg in bed.

Na een rustige nacht volgden wij weg R559 genaamd de Slea Head Drive, een prachtige route die uitnodigt tot stops en het maken van foto's, er zijn Natuursteen
echter op bepaalde delen van de route weinig plaatsen om te parkeren, je moet gewoon elk plekje benutten. De weg is soms vrij smal maar overal zijn uitwijkplaatsen om te passeren, zelfs het passeren van toeristenbussen lukt vrij gemakkelijk. Bij Clogher Head is wel voldoende ruimte, daar zou je zelfs kunnen overnachten. Je kunt hier een prachtige wandeling maken en wij gebruiken deze plaats om uitgebreid koffie te drinken.stenen kerkje

We rijden de route tot aan Feohanagh, daar wordt de weg zo smal dat we omkeren en terug rijden naar Murreagh waar we de Gallarus Oratory bezoeken, een stenen gebouw van ongeveer 1300 jaar oud en dat een beeld geeft hoe het er in die tijd aan toe ging in dit deel van Ierland. Op de naastgelegen camping ( www.dingleactivities.com) genieten we voor de rest van de dag van het heerlijke weer en overnachten we.

De volgende dag weg R559 naar Dingle en vandaar de N86 omdat de route  over de Conor Pass niet geschikt is om met de camper te rijden volgens Evert. De route voert ons door het binnenland van Digle maar bij Camp krijgen we de kust weer in zicht en op een ruime parkeerstrook hebben we een prachtig uitzicht onder het genot van een kop koffie. Vlak voor TraleeMolen 2
staat de Blennerville Mill maar die kunnen we alleen buitenom bezichtigen. Via Fenit rijden we vervolgens naar Ardfert waar de ruïne van het 6e -eeuwse klooster van Sint Brendan een bezoek en de nodige foto's waard is. De kustweg volgend rijden we een mooie route noordwaarts en in Ballybunion ,een behoorlijke toeristische plaats aan een mooie baai,vinden we op een camping een heerlijke rustige overnachtingsplaats.haven

Bij Ballylongford bezoeken we het Carrygafoyle Castle dat een fraai uiticht geeft over de monding van de Shannon, de grootste rivier van Ierland. Het kasteel is vrij toegankelijk en op de parkeerplaats is een mooi plekje om te overnachten. Bij Tarbert nemen we de veerboot om de rivier over te steken en aan de overkant vervolgen we onze route via Kilrush en Carrigaholt richting Loop Head maar bij Doonaha worden we door het mooie weer naar camping Greenacres getrokken en dat blijkt een perfecte plek om van het mooie weer te genieten.Eiland in de Shannon

Over soms hele smalle weggetjes vervolgen we onze reis, bezoeken in Carrigaholt het kasteel aan de haven en gaan dan verder Loop Head
richting Loop Head, het uiterste puntje van dit  genaamd Loop Head Peninsula in de county  Clare. Er is een rondleiding met gids in en op de vuurtoren en je kunt er prachtig wandelen. Op een klif treffen we daar honderden zeevogels aan en uiteraard speuren we naar papegaaiduikers maar die kunnen we niet vinden tussen de alken, zee-eenden en meeuwen. Op het parkeerterrein hier kun je ook weer prachtig vrij overnachten.Vogels op de cliffs

We gaan verder noordwaarts langs de kust, die hier ook prachtige cliffs heeft, en bij de Kilkee Cliffs overnachten we op iets wat een camperplaats zou moeten zijn, iets ten zuiden van Kilkee. We zijn moederziel alleen dus is het hier heerlijk rustig, slechts het geluid van vogels verstoort de stilte. De cliffs zijn hier prachtig.Ardfert Kathedraal

De volgende morgen is het in het centrum van Kilkee een drukte van belang, er is een triatlon aan de gang en de deelnemers komen net het water uit en springen op hun fietsen. Daar maken we uiteraard graag ruimte voor. Via Doonbeg rijden we verder, komen onderweg Spanish Point tegen dat we uiteraard bezoeken, gaan in Ennistymon boodschappen doen en strijken in Doolin neer op de camping, er moet een wasje gedraaid worden. We blijven een dagje op de camping en wandelen in de omgeving. Het weer is wat minder met af en toe een buitje maar dat mag de pret niet drukken.

Cliffs of Moher
De volgende morgen vertrekken we op tijd van de camping en gaan naar de Cliffs of Moher, een toeristische trekpleister waar het erg druk kan zijn en dat is het dan ook, vooral later op de dag. Er zijn de bekende toeristische winkeltjes en een restaurant en je kunt er lange wandelingen langs de cliffs maken. Wij beperken ons tot de eenvoudigst te bereiken punten, de toren van O’Briens is helaas The Burren
,afgesloten dus die kunnen we niet op om een nog beter uitzicht te hebben. Achteraf vinden wij deze cliffs niet zo bijzonder dat het de enorme aantallen bezoekers rechtvaardigt. Maar het heeft de naam en iedereen gaat ernaartoe.

Ons bezoek aan The Burren beginnen we in Kilfenora waar het Burren Display Centre is gevestigd waar allerlei informatie beschikbaar is over dit natuurgebied. The Burren is een grijswit karstgebied en kent een bijzondere flora. De Poulnabrone Dolmen staan midden is dit desolate landschap en zijn daardoor zeer fotogeniek. Op het parkeerterrein hebben we overnacht in alle rust en stilte want in de avond en nacht zijn hier geen toeristen.Killaloe

Omdat we bijna op de helft van onze vakantie zitten besluiten we niet verder noordwaarts te gaan want we willen de zuidkust vanaf Cork naar het westen nog graag bezoeken. Via Ballyvaughan, Kinvara en Gort rijden we door de county Clare naar de overs van de Shannon
en lunchen in het gezellige Killaloe. Door Limerick rijdend komen we in Adare waar we een camping opzoeken.Adare
Verrast zijn we door het gezellige centrum van Adare waar we de volgende morgen een uitgebreid bezoek aan brengen. Via de N20 gaan we daarna richting Cork om in Blarney nog een overnachting op een camping te pakken. Het weer is te aangenaam om lang door te rijden.

We rijden door het centrum van Cork naar Kinsale aan de zuidkust, bekend van het 
Nachtje aan strand
Charles Fort, en gaan vanaf hier weer de WAW volgen, ons doel is het uiterste ZW-puntje Mizen Head. Onderweg passeren we plaatsen als Clonakilty,Rosscarbery en Skibberdeen. Altar Wedge Tomb bij Toormore is weer zo'n mooi plekje langs de kust waar we kunnen parkeren en waar zich een dolmen bevindt. Bij Crookhaven staan we nog een nachtje op Barley Cove Holiday Park om de volgende dag over allerlei smalle weggetjes naar Mizen Head te rijden, hetMizen Head
uiterste zw-puntje van Ierland. Het is een prachtige plek met een ruim parkeerterrein en je hebt er spectaculaire vergezichten, echt een mooie plek om te bezoeken. En s'nachts overnachten we daar met dit mooie en gratis uitzicht.

Het is moeilijk om zo'n mooi plekje achter je te laten maar we gaan toch. We volgen de WAW naar Durrus en volgen vanaf daar de Sheeps Head Drive, onderdeel van de WAW, het blijkt een prachtig deel van deze route te zijn en erg rustig omdat hier geen bussen vol toeristen langs gaan. In Glengariff overnachten we op Glangariff Caravan & Camping Park, een dure  (€35)  en ongezellige camping maar was wel inclusief alleklooster ruine
voorzieningen.Oude kopermijn

De rondrit over het Beara schiereiland blijkt zeer de moeite waard te zijn en Castletownbere is een heel leuk stadje
. Bij Allihies vinden we een oude kopermijn, weliswaar afgesloten, maar we krijgen toch wel een indruk hoe dit vroeger gegaan moet zijn. In Eyeries is een mooie camperparking (€10) waar we in onze eigen taal te woord worden gestaan en heerlijk rustig kunnen overnachten.

Via Ardgroom rijden we naar Kenmare waar we boodschappen doen om vervolgensSneem aan de Ring of Kerry te beginnen, een zeer bekende en 
geroemde rondrit in Ierland. In Sneem is een mooie camperplaats (€10) aan een riviertje en midden in het dorp dat een leuk centrum heeft. In de plaatselijke pub, waar je ook voor de camperplaats moet betalen, drinken we een Iers drankje maar helaas is er geen live-muziek bij.

De Ring of Kerry is een vrij drukke route vergeleken bij de andere rondritten die we gemaakt hebben, heeft ook meer de naam maar is minder bijzonder dan de naam Sneem Dan Murphies Bardoet vermoeden. Het uiterste westen met  de Cliffs of Kerry zijn wel een indrukwekkend deel van deze route. In Caherciveen gaan we naar Mannix Point Camping want we zijn weer aan een douche toe en dat kan moeilijk in onze camper omdat de badcel erg krap is.

Omdat we gehoord hebben dat Killarney een toeristische plaats is in een aantrekkelijke omgeving gaan we daar nog een kijkje nemen, we bezoeken het Ross Castle en overnachten opRoss Castle
Flemings White Bridge Caravanpark. Daarna nog een rondritje in de omgeving en de laatste nacht naar Glennros Camping in Glenbeigh want we willen de camper netjes inleveren, dus WC en afvalwater moeten we kunnen lozen.

Vanuit Glenbeigh is het ongeveer een uur rijden naar de Camp Road op Dingle waar we de camper weer netjes en onbeschadigd kunnen inleveren. We hebben totaal zo'n 2600 km gereden in een overwegend ruig en mooi
landschap. Het links rijden leverde geen problemen op evenmin als de soms smalle wegen.


Camper weer leeg
De service van Eirexpress is een aanrader, van begin tot het eind is alles vlekkeloos geregeld en wij kunnen Eirexpress van harte aanbevelen als u naar Ierland wil.

 Jim, een assistent van Evert, brengt ons in de middag weer keurig op tijd naar het vliegveld in Cork waar het toestel precies op tijd vertrekt (17.30) en met een uur tijdsverschil staan we om 20.00 uur weer op Schiphol te wachten op onze bagage waarna de Schipholtaxi ons weer snel in Wervershoof aflevert.